初入美国高中,如何选课?

编辑:zhuyanxin@ucse.net 来源:
发布时间:2017/09/18 112次浏览

在美国读高中的学生在新学期入学之后都会面临一个问题:我该怎么选课?在美国高中,学生最终选修什么课主要由以下因素决定:学校的要求,学生过去的学业成绩、标准考试的成绩、指导老师的建议,以及家长的要求。

每所学校一般有专门的咨询办公室(Guidance Office)和老师,对美国高中学生的学业或职业规划作指导,以保证学生选课适当,符合自身的发展。新生一般收到录取通知书后,学校就会陆续给新生邮箱发送个人帐户的注册方法及选课信息,学生开学前就要自己熟悉学校系统和可选课程,到校后要第一时间联系指导老师,在老师指导下选择适合自己的课程。

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对于老生而言,每年的三四月是美国学生选下学年课程的季节,学生顾问(Student Advisor)在老师的配合下将选课卡、学校课程目录以及参考材料发到学生手中,学校课程目录大多有两三百门、十几大类课程,学生根据必修学分要求、兴趣所在、课程难度选择课程,填写选课卡,自己签字,交父母签字,提交学生顾问,完成选课。

高中选课至关重要,选哪门课、选什么难度的课,决定了学生能进什么层次大学和未来就读专业方向。以Clearwater Central Catholic High School (清水湾中央天主高中)的毕业要求为例:

比如9年级进入Clearwater Central Catholic High School,要求在9大类,共修满28个学分才可毕业,而且每个科目的具体要求也不同,需要学生结合自身兴趣、学术水平、学习进度,在老师的指导下进行选课。

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如果以其他年级进入学校,选课有以下建议:

首先,要明确毕业学分要求,知道毕业要修多少学分,必修要修多少学分,选修要修多少学分,一学年要修多少学分,达到这些要求才能顺利毕业;其次,一定要主动找咨询办公室的老师深入谈一次,因为他/她最了解本校课程设置和大学入读要求,要将自己的现有情况、未来大学打算告诉老师,请老师根据经验提供学习建议。

我们先看如何选择必修课程。必修课程主要集中在数学、自然科学、社会科学、英语、语言、艺术六大类几十门课程,这几十门课程根据难易程度又分为常规课程,荣誉课程, AP课程, 高级课程, 大学程度课程几个等级,注册时要把握以下几点:

1. 部分课程是专门针对某一年级学生的,因此一定要按时完成必修的课程,不能老想明年再修应该修的课程,这样肯定会耽误毕业

2. 荣誉课程、AP课程、高级课程、大学程度课程都有资格要求,学生具备一定条件才能上

3. 在课程选择上,比如“社会科学”科目下的世界历史、美国政治、心理等,我们就要选择感兴趣、有优势的课程,感兴趣奠定了未来学习方向,有优势决定GPA平均成绩、未来能去什么层次的学校。

下面分别从学科大类上罗列一下必修课程科目以及如何选课。

必修课

一、数学

6-8年级:6年级数学,预备代数(Pre-Algebra), 代数1(Algebra1)

9-12年级:

几何(Geometry),代数2(Algebra2),预备微积分,AP微积分AB或BC,以及数学高阶课程:AP统计, AP计算机,线性代数Linear Algebra,微分方程DifferentialEquations,多变量微积分

高中选课一般是经过学校的数学测试,按测试成绩进行选课。建议学生测试时按照自己的真实水平自己来做,这样9年级进入正式学习难度相当,既有挑战,也不至于挑战过大而失去学习兴趣或成绩不好。

高中数学两条通常路线:

9年级:代数2

10年级:预备微积分

11年级:AP微积分AB或BC,

12年级:AP统计(或AP计算机)

对于国内初三结束上9年级,数学又比较好的孩子,选课路线可以是:

9年级:预备微积分

10年级:AP微积分BC

11年级:AP统计(AP统计难度较小,安排在压力较大的11年级比较合适。大部分考试都会集中在11年级,PSAT,SAT1,SAT2,ACT,学科竞赛或独立研究项目,申请选择性较强的夏令营,因此在选课时要充分考虑时间分配)

12年级:线性代数或AP计算机

二、自然科学课

● 生物(Biology)课程: Biology,AP Biology。 单词较多,也比较难记,除非是有特殊爱好的同学,建议10年级之后选择生物课。Regular Biology 与Honors Biology 难度差别较大,在选择时需要根据学生自身感兴趣程度以及英语程度谨慎选择。

● 化学课程: Chemistry,AP Chemistry 相对容易。

● 物理课程:Physics, AP Physics。 AP物理一般是在Pre-Calculus 之后学习较好。

对于自然科学比较有兴趣可以根据自身学习程度,安排两年到四年实验科学学习。一般会有如下路线:

9年级:物理或化学

10年级:化学或AP物理或生物

11年级:AP化学或AP物理

12年级:AP生物

三、英语

English I, English II, English III, American literature, American Language& Culture, AP English Literature and Composition, Analytical and Creative Writing, Shakespeare, Middle Eastern Literature, Literary Journalism

9年级10年级、11年级对于英语课程选择灵活度不大, 大部分学校都按规定课程来进行教学,12年级学生会有选课机会,根据自己喜好选择。

四、社会科学

世界地理与文化(Global Geography and Culture) , 欧洲历史(European History) ,世界历史(World History,AP课程),美国历史(US History,AP课程) , 美国政府与政治(AP),微观经济学&宏观经济学(AP),心理学(AP) ,全球研讨会(The Global Seminar) , 非裔美国人研究(African American Studies), 人类学(Anthropology), 宪法( Constitutional Law), 历史研究(History Research Fellowship)。

文史课程对于大部分中国学生是一个挑战,但也恰恰是这部分课程为中国学生打开了一扇全新的窗,学习了很多在国内不受重视的课程,挖掘了自己在文史社科方面的兴趣。

一般路径是:欧洲历史,世界历史,美国历史,美国政府与政治。这几门课都有普通课,荣誉课及AP课的不同难度级别,但一般美国史是需要完成世界史之后才能学习的,选择哪个级别也是老师根据学生上一学年成绩而定的。学有余力或感兴趣的学生在11年级或12年级会选择AP Psychology, AP Economics。

五、语言

● French I, French II,French III, AP French, Contemporary Issues

● Spanish I, Spanish II, Spanish III, AP Spanish, Spanish Language and Cultures, Latin American History and Society

● German I, German II, German III, German Literature

● Chinese I, Chinese II, Chinese III, AP Chinese

● Latin I, Latin II, Latin III, AP Latin

● Greece I, Greece II, Greece III

语言课程也是根据学生兴趣以及时间进行选择。

六、艺术

● Music: 乐器、交响乐、乐队、数码录制、作曲、AP音乐理论

● 视觉艺术:绘画、数码摄影、陶艺、数码冲印、3D设计

● 戏曲:戏剧、剧本写作、舞蹈、舞台设计、公众演讲

七、宗教(宗教学校的必修课)

有些家长谈宗教色变,害怕学校强迫学生信教,实际情况是所有独立学校以及大部分教会学校都不会强迫学生信教,宗教课也不仅仅介绍基督教,圣经故事,还会提供宗教、文化的起源,发展,研究的内容,普林斯顿大学的校训就是“让她以上帝的名义繁荣”(Under God's power she flourishes)。宗教是西方社会文明的基础,我们想让自己的孩子更多了解这个社会,融入社会,了解社会文明基础是必须的,宗教课程旨在帮助学生理解多角度看世界,人类存在的意义以及如何尊重包容不同文化,理解如何更好规范人类的行为。

选修课

美国高中的选修课程非常丰富,通常包括以下类型:

艺术类:画画、雕刻、油画、摄影、合唱、戏剧、舞蹈、电影、乐队、管弦乐

体育类:美式足球、棒球、篮球、网球、田径、游泳、水球

文化类/文学类:校报、年历、电视制作,外语

科技类:主要为计算机相关课程,例如文字处理、图像设计、网页设计,编程

应用类:木工、金属加工、汽车修理、家庭和消费者科学、健康科学

特殊类:这一类是根据学校的特点设立的,只有特定的学校才会有。例如飞机驾驶课,农业养殖课等。

这么多得选修些课程,一个学生是不可能有时间和精力都选修的。一般根据学生自己的兴趣和能力挑选,选满学校要求的学分就可以了。

UCSE高中特色课程推荐

Archbishop Ryan High School(大主教瑞安高中)位于费城,临近宾夕法尼亚大学,与后者合作有“卓越素养倡议”(Literacy Initiative for Excellence)。众所周知,宾夕法尼亚大学建筑系闻名世界,我国著名建筑师梁思成、林徽因夫妇即毕业于此。而大主教瑞安高中是当地唯一一所开设正规全年CAD(电脑绘图)课程的天主高中,每年也有不少毕业生进入宾大学习,非常适合热爱建筑学专业的中国学生。

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Saints John Neumann-Maria Goretti High School(圣诺依曼高中)有微软认证,IOS软件设计等特色课程。

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The Gregory School(格雷戈里学校)有轮转课表,通常周五为“轮转日”,每周一早上,同学与辅导员一起商定本周课表,因此每人的课表都是个性化的,每到周五,学生花时间在做喜欢的学科项目上,比如利用全州唯一的MIT Fab Lab实验室继续完成项目,充分激发了学习热情,提高了学习效率。

Stem center of the Gregory School

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St. Francis High School-Salesian College Preparatory(圣方慈大学预备制高中)学生可选择生物医学桥梁项目(BMSP),该项目为四年制,由全国最权威的STEM教育机构Project Lead the Way开设,提供大学二年级学生才会接触到的课程和实验室。点击蓝字链接查看更多的STEM课程:黑科技爱好者必选学校:STEM重镇续篇。

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Bishop McDevitt High School (麦克德维特高中)有专业细分的商科与科技课程。商科有会计学I和II、商法、经济学、市场营销与管理等,科技课程有Visual Basic、Flash、HTML Dreamweaver、C++ Programming、Java等,非常适合对商科和科技编程感兴趣的同学。

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关于美高选课,我们还选取了耶鲁大学给大家的意见(文章本源于耶鲁官网):

1. 大学申请是对学生的全面考察

高中成绩单在学生申请材料中是最重要的,但是并不意味着某一科的成绩(或缺失)会决定申请的结果。

招生办会整体来看申请学生的推荐信、标化成绩、活动和高中成绩,并不会单一的根据某一方面的情况就做决定。当招生办在审查你的高中成绩单时,并不会在意你是否学了某一门具体的课程,而会更看重你是否挑战了自己,学习比较难的课程,并且取得了很好的成绩。

2. 成绩的趋势

成绩的趋势和走向是非常重要的。

招生办最关心的是你在耶鲁将会成为一个什么样的学生,所以想看到的是你高中四年的学术水平一直维持在很高的水平或者是不断进步的。12年级的成绩也包括在内。如果你想在激烈的竞争中脱颖而出,你就必须在12年级选择非常有挑战的课程并且取得好成绩。千万不要想着12年级就可以选择较为轻松的课程,招生办在放榜之前会关注你这一学年的成绩。

另外,耶鲁寻找的是能够充分利用学校的资源和充分发掘自己潜力的学生。并且会根据申请者在高中的表现来判断将来在耶鲁可能的表现。如果你一直是挑战自己去获得优异的表现并持续到12年级甚至是未来的话,招生办会认为你在耶鲁也会有同样的很好的表现,而这样的学生正是他们所欢迎的。

3. 所处的环境

你的学校提供AP课程吗?还是IB课程?还是两者都提供?或者两者都不提供?

学校的课程并不是学生设计的,不同的学校有着不同的要求,有些可能会限制学生选课的范围。再次申明,耶鲁大学建议学生能充分利用自己能获取的资源和机会并且取得好成绩。

4. 均衡发展

耶鲁没有具体的申请要求,例如招生办并没有规定必须要学某一门外语才能申请。但是他们希望申请者在可选范围内均衡地选择具有学术挑战的课程。总体来说,你可以尽量每年都学英语、科学、数学、社会科学和第二外语。耶鲁招生办鼓励学生去追求自己的学术兴趣,只要这种追求能够帮你为大学的学习做准备、而且不会妨碍你的全面发展。

在选择课程的时候,要对自己诚实。例如:你是否选择某一门科目是因为你真的对它感兴趣并想挑战自己,还是你想避开另外一门学术课程?

重要的是,有一些大学对申请者有最低的课程要求,最好在申请的时候调查清楚每一个学校的要求。

5. 问问自己这些问题

当你在选课的时候,可以考虑以下几件事情:

1)我是否确保了选课是比较均衡的,并且为大学奠定了坚实的基础?

2)我是否做好了充足的准备以迎接大学数学、写作和科学课程的挑战?

3)我是否在所选的课程中有挑战自己?

4)我所选的课是否是我们学校比较有学术难度的课程?

5)我是迎接挑战还是避免挑战?

6)总体而言,我这四年的课程是否是我的学校里最具有挑战的课程?

建议大家在选课之前先咨询自己的老师和升学顾问,听听他们的建议。因为你难免会在选课上遇到困难,或者不知道如何平衡学校的课程和自己的课外活动。

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